Historia

"Ni aún el placer de la verdad es tan intenso como el placer de la justicia" 

(Eugenio María de Hostos)

El Instituto de Bioética del Recinto de Ciencias Médicas, Universidad de Puerto Rico, fue fundado por el distinguido filósofo, docente y bioeticista puertorriqueño, Dr. Leonides Santos y Vargas.  Sus orígenes se remontan a 1993, cuando el Doctor Santos comenzó a dictar clases de bioética en un espacio que el llamó informalmente, Centro Hostosiano de Bioética. Esta iniciativa estableció los cimientos para el ulterior desarrollo institucional de la bioética en el Recinto de Ciencias Médicas.  En 1995 se estableció oficialmente el Instituto de Bioética Eugenio María de Hostos, originalmente Instituto de Estudios Humanísticos y Bioética Eugenio María de Hostos, en homenaje al prócer, filósofo y educador puertorriqueño.  La inauguración constó de un acto académico de impacto en el que participaron bioeticistas de la talla de Diego Gracia Guillén y Joseph Fins.  Ese mismo año, se celebró un seminario titulado Bioética, Educación Universitaria y Comités de Ética en los Hospitales, con la participación de distinguidos conferenciantes extranjeros y del patio. En el 2005, se cambió el nombre del Instituto a Instituto Hostosiano de Bioética.   En 2013 se volvió al nombre original: Instituto de Bioética Eugenio María de Hostos, manteniendo la referencia al legado de Hostos, mientras se subraya la apertura de la bioética que se hace en el Instituto, a una pluralidad de tradiciones éticas que no se limitan únicamente a la filosofía hostosiana. 

El Instituto ha llevado a cabo varios proyectos de envergadura que han contribuido al desarrollo de la bioética en Puerto Rico.  Entre éstos, el proyecto de desarrollo de facultad en bioética financiado por el Fundación Nacional para las Humanidades de los Estados Unidos.   Durante tres veranos seguidos, desde 1998  hasta 2001, se ofrecieron seminarios para la capacitación en bioética de docentes universitarios de Puerto Rico y de los Estados Unidos.  Se contó con bioeticistas de talla internacional tales como: Edmund Pellegrino, Diego Gracia, Javier Gafo, Baruch Brody, Elena Lugo, Leonides Santos y Jorge Ferrer, entre otros.  Otros proyectos importantes fueron la organización del Congreso Latinoamericano de Bioética de FELAIBE, celebrado en Fajardo el año 2003 y la creación del Certificado de Estudios Profesionales en Bioética, único programa académico en Puerto Rico, desarrollado en colaboración con la Escuela Graduada de Salud Pública del Recinto de Ciencias Médicas y con el apoyo de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).  Al presente, 49 profesores y profesionales de diversas disciplinas han obtenido la certificación.  Este año 2014 se ofrecerá el cuarto ciclo del Certificado con el apoyo de la OPS, oficina de Puerto Rico.

El 11 de diciembre de 2011, fallece el Doctor Santos, fundador y primer director del Instituto.  La tarea de darle continuidad a los trabajos del Instituto fue asumida por la Dra. Marlén Oliver Vázquez, en calidad de directora interina, y la Sra. Zoraida Braña, Administradora, quien ha estado en el Instituto desde sus inicios.  En agosto de 2012, el Dr. Jorge J. Ferrer se hizo cargo de la dirección del Instituto. La Dra. Oliver sigue colaborando en calidad de directora asociada y la Sra. Braña continua en sus funciones como administradora.

El instituto hoy colabora con múltiples organizaciones de servicio a la comunidad como el Departamento de Salud de Puerto Rico, la Administración de Tribunales, Life-Link de Puerto Rico, el Fondo de Enfermedades Catastróficas, la Junta Asesora de Bioética del Gobierno de Puerto Rico, la Oficina del Procurador de la Salud y comités de ética de diversas instituciones hospitalarias, entre otras.